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우리는 방금 빛을 프리즘으로 굴절시켰을 때 나오는 아름다운 무지개를 보았습니다 이제 우리가 무지개의 색깔을 애초에 어떻게 감지하는지에 대해서 생각해 봐요 노란색을 노란색으로 보이게 하는 것은 뭘까요? 우리 눈 안에는 특별한 색깔 수용체가 들어 있는데 이를 원추세포라고 부릅니다 이 세포들은 특정한 빛의 파장에 예민하게 반응하죠 예를 들어, 어떤 종류의 원추세포는 붉은빛에 민감해서 긴 파장을 가진 빛이 이 세포들에 닿으면 즉, 스펙트럼의 붉은 쪽의 빛이 닿으면 그에 따른 전기 신호를 뇌로 보내는데 이 신호의 강도는 빛 안에 붉은빛이 얼마나 들어 있는지에 달려 있어요 우리 눈은 세 가지 주요 색깔 수용체를 갖고 있어요 하나는 더 긴 파장 즉 붉은빛에 민감하고 하나는 중간 파장 즉 초록빛에 민감하고 나머지 하나는 짧은 파장 즉 푸른빛에 민감하죠 여기서 흥미로운 것은 우리 뇌가 이 세 가지 수용체의 신호를 조합해 어떤 색깔이든 만들어낸다는 거죠 컬러 텔레비전과 컴퓨터 모니터는 우리 눈의 색깔 수용체에 영감을 얻어 만들어졌습니다 컴퓨터 화면에 줌인해보면 아주 작은 직사각형, 혹은 픽셀로 이루어져 있는 것을 볼 수 있습니다 각 픽셀은 빨강, 초록 그리고 파랑색 부분을 가지고 있죠 색깔을 나타내기 위해 모니터는 이 세 가지 색깔의 밝기를 상황에 맞게 조절합니다 화면을 노란색으로 만들어야 한다면 모니터는 빨간색과 초록색 부분만 각 픽셀에서 켜지게 합니다 멀리서 보면 이 색깔들은 합쳐져 노란색을 형성해요 이런 방식으로 우리는 어떤 색깔이든 빨강, 초록과 파랑을 적절히 조합해 만들 수 있습니다 다음 활동에서 여러분은 빨강, 초록과 파랑을 다양하게 조합해 모니터에서 색깔을 만들어 볼 거예요 예를 들어, 이 초록색을 만드려면 어떻게 하는지요 흥미롭게도 다른 동물들은 다른 원추 세포를 가지고 있어요 예를 들어, 개들은 노랑색과 파랑색에만 민감한 원추 세포를 갖고 있어서 빨강색을 띄는 빛은 전혀 뇌가 인식하지 못합니다 반면 갯가재는 눈에 가장 많은 색깔 수용체를 가지고 있는 생물입니다 무려 12가지 종류를 가지고 있죠 과학자들은 아직도 그 모든 세포들이 색깔을 인식하는데 어떻게 활용되는지 모릅니다 보세요, 그는 이제 깨끗해요 여기서 더 나아가면 특정 사람들이 있는데 이들은 모두 여성이고 테트라크로맷이라고 불립니다 이들의 눈은 네 가지의 색깔 수용체를 가지고 있어요 인구 대부분은 세 가지만 가지고 있는 반면에 말이죠 그래서 그들의 색깔을 구별하는 능력 즉 아주 비슷한 두 개의 색깔을 구별하는 데 테트라크로맷들은 일반인보다 훨씬 뛰어날 거라고 우리는 짐작하고 있어요 저도 테트라크로맷이면 얼마나 좋을까요